PÉTITION POUR SAUVER LES FEMMES D'UN « MÉCORISTE AUTONOME »

Accra, Ghana, 28 ansth Juillet 2020 – L'Institut Sanneh (TSI) se consacre à la recherche sur des questions à l'intersection de la religion et de la société. TSI est basée à Accra et travaille en étroite collaboration avec l'Université du Ghana et l'Université de Yale. Je suis le directeur exécutif fondateur de TSI et j'écris cette pétition sur une question qui menace la paix de la zone traditionnelle de Bawku ou Kusaug et la vie des femmes en particulier. 

Un jeune homme du nom de Rufai Sumaila et son père ont établi une base à Pulmakuom dans le district de Pusiga, dans le but d'identifier et d'exorciser les "sorcières". Rufai est un décrocheur du SHS qui aurait eu des problèmes mentaux et a affirmé plus tard qu'il avait rencontré des nains qui l'avaient chargé de pratiquer en tant que sorcier. Dans cette base située près du poste frontière Ghana-Togo à Widana, les soi-disant sorciers prétendent utiliser de l'eau en sachet («pure») pour identifier les «sorcières» et pour la guérison. 

Quand une personne malade va chercher la guérison, on lui dit que son état est causé par un membre de sa famille qui l'a ensorcelé. Lorsque l'accusé est amené, un sachet d'eau est aspergé dessus et s'il s'agit d'une «sorcière», la victime est censée avouer. Dans la plupart des cas, lorsque l'accusé résiste et insiste sur son innocence, il est battu jusqu'à ce qu'il « avoue » ! Vous trouverez ci-joint des photos d'une de ces victimes. Leurs cheveux sont ensuite rasés de force, apparemment pour les débarrasser de l'esprit de sorcellerie. De nombreuses femmes ont été victimes de ce soi-disant sorcier. L'humiliation publique et le traumatisme émotionnel des victimes ont conduit à de nombreuses vies, moyens de subsistance, mariages et familles brisés. Beaucoup ont été ostracisés par leurs familles et stigmatisés dans leurs communautés. Certains qui s'y rendent pour « se soigner » sont enchaînés aux arbres et soumis à des coups. Les histoires de viol à la base abondent. 

Rufai et son père bénéficient du soutien de certains responsables de la région de Bawku. Ils interviennent et interfèrent chaque fois que des affaires sont déposées auprès de la police contre le couple. Les victimes subissent des pressions et des menaces pour qu'elles abandonnent les poursuites et gardent le silence. Certains responsables ont insinué qu'ils veilleraient à ce qu'aucun juge n'entame de poursuites contre les sorciers. Et prétendent qu'ils peuvent obtenir des documents officiels leur permettant de légaliser la pratique de l'ordalie. Toutes les tentatives sur le terrain pour amener Rufai et son père à arrêter la pratique se sont avérées vaines. À quatre reprises, le chef suprême de la zone traditionnelle de Bawku a ordonné à Rufai d'arrêter la pratique car elle crée des conflits et des tensions au sein et entre les familles et la souffrance des femmes. 

C'est dans ce contexte qu'en ma qualité de directeur exécutif de l'Institut Sanneh et originaire de la région, je demande votre soutien pour que cette base soit fermée et que la pratique consistant à déclarer des personnes sorcières soit proscrite dans toutes les parties du 

pays avant qu'une autre scène dépravée de lynchage d'une victime innocente ne se produise. Outre les coups physiques, il existe de nombreuses victimes émotionnellement traumatisées, stigmatisées et ostracisées dont la douleur ne peut pas être filmée. C'est au nom de ces victimes sans voix que je sollicite votre soutien pour que les autorités compétentes examinent et agissent rapidement sur cette pétition.